내 컴퓨터로 말라리아 퇴치하기

IBM 슈퍼컴퓨터 왓슨은 금년 초에 2명의 퀴즈 달인들을 상대로 퀴즈쇼 Jeopardy!에서 승리한 바 있습니다. IBM은 토너먼트의 우승 상금을 비영리단체인 Scripps 연구재단의 다제내성 말라리아 퇴치 프로젝트에 전달하기로 파트너쉽을 맺었습니다. 이제 연구진은 전 세계로부터 약간의 도움을 받기를 원하고 있습니다. 대중版 슈퍼컴퓨터라 할수 있는 월드커뮤니티그리드를 이용하여 자원자들의 PC의 여유자원을 이용하고자 하는 것입니다.

7년쯤 전에 그리드가 결성된 이후로 80여개 국가로부터 약 58만명의 참여자들이 PC 2백만대 분의 자원을 기부해 왔습니다. 이 PC들은 사용되지 않는 동안 Idle 상태에 있는 CPU resource를 이용하여 작은 과제를 수행하게 되며 그 결과는 과학자들이 분석합니다. 이미 그리드를 이용하여 AIDS를 치료할 가능성이 있는 두 가지 방법을 찾아내어 그 가능성을 증명한 바 있으며, 지금 그리드는 GO Fight Against Malaria라는 프로젝트에 투입되어 있습니다.

말라리아 및 그 변종들은 특정 약품이나 백신을 이용하여 치료가 가능합니다. 하지만 모든 변종 말라리아에 유효한 것이 아닙니다. 특히 Plasmodium Falciparum(열대 말라리아 병원충) 이라고 하는 말라리아 기생체가 있는데, 4종의 인류 말라리아 중 가장 치명적이고 위험한 병원체인 이것이 바로 재단의 주 연구대상입니다. Scripps 연구재단의 연구원들은 말라리아 병원균의 변종 및 내성균들의 치료제 개발에 100년치 분의 컴퓨터 분석 작업이 필요하다고 보고 있으나 그리드를 이용하여 1년 안쪽으로 줄일 수 있을 것으로 기대한다고 말했습니다.

말라리아로 인해 사망하는 사람은 연간 백만명 정도입니다. 그중 85%는 어린아이입니다. 아프리카에서 5세 이하 어린이의 가장 큰 사망원인이기도 합니다. 매년 수억명의 사람들이 말라리아에 감염되고 있으며 세계보건기구에 따르면 어느 지역에서는 말라리아에 전체 보건예산의 40%를 지출하고 있다고 합니다.

연구 프로젝트에 자원하시려면 먼저 등록하신 후 여러분의 컴퓨터에 월드커뮤니티그리드의 무료 소프트웨어를 설치하시면 됩니다. PC를 끄지 않고 잠깐씩 자리를 비우실 때마다 여러분의 PC는 세상을 더 똑똑하게 만들기 위해 기여할 것입니다.

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